• Matt Nelson

¿Romper el televisor?


“La Iglesia Católica no se opone a la violencia, sino solamente a la violencia injusta; así que aplasta el televisor”, instruye el fallecido John Senior en su libro, La restauración de la cultura cristiana.


*Entiendase violencia segun Aristóteles: Hay violencia siempre que la causa que obliga a los seres a hacer lo que hacen es exterior a ellos; y no hay violencia desde el momento que la causa es interior y que está en los seres mismos que obran.


(Wordonfire) Estas no son las palabras de algún extremista al margen de la fe cristiana. Estas son las palabras de un estudioso católico y comentarista cultural que durante sus años como profesor de humanidades demostró ser muy influyente, no solo como hombre de letras sino como hombre de fe. Al enseñar en la Universidad de Kansas desde la década de 1970 en adelante, Senior tuvo un gran impacto intelectual y espiritual en los estudiantes a los que enseñaba. Muchos de sus estudiantes, de hecho, se convirtieron a la fe católica; algunos incluso respondieron al llamado a la vida religiosa. Entre aquellos que remontan su fe a John Senior se encuentran el arzobispo Paul Coakley de la diócesis de Oklahoma City y el obispo James Conley de la diócesis de Lincoln, Nebraska. La ironía de todo esto es que la Universidad de Kansas era una institución secular.


"En la muerte, como lo estuvo en vida, Senior es siempre el 'maestro de almas'", escribe el cofundador de Wyoming Catholic College, Robert Carlson. "Los lectores [de La restauración de la cultura cristiana] deben ceñirse el lomo y prepararse para la dura verdad". Lo que nos lleva de vuelta a la audaz exhortación de Senior de aplastar el televisor. “No se puede tomar en serio la restauración de la Iglesia y la nación si no se tiene el sentido común para aplastar el televisor”, afirmó. Senior argumentó que la televisión es inherentemente mala, basando su argumento en sus dos defectos principales: su pasividad radical y su distorsión de la realidad. Escribio:


Al mirarlo, no ejercitamos el ojo, seleccionamos y nos enfocamos en los detalles ... tampoco ejercitamos la imaginación como debe ser al leer una metáfora en la que salta activamente a la 'tercera cosa' en imágenes yuxtapuestas, distinguiendo similitudes y diferencias, una habilidad, lo que Aristóteles dice que es un signo principal de inteligencia. Así que la televisión es intrínsecamente mala ... No hay nada en la televisión que no se filtre a través del establishment secular.


Ahora bien, estos son algunos dichos difíciles. Difícil, sí, pero ¿verdad? Después de todo, la píldora de la verdad no siempre es fácil de tragar. Es cierto que es difícil ver cómo un mundo sin televisión podría estar (considerando todo) peor.


¿Podría John Senior tener razón?

Mi esposa Amanda y yo probamos una estrategia similar hace un par de años. No llegamos tan lejos como para destrozar el televisor. No lo tiramos a la basura. Pero lo guardamos, lejos de la vista, en un almacén durante mucho tiempo. Nuestra motivación principal era nuestra conciencia paterna y nuestra menguante cordura paternal.


Éramos plenamente conscientes de las advertencias y restricciones emitidas por organizaciones pediátricas de renombre (con una multitud de investigaciones para respaldar sus conclusiones) con respecto al consumo de televisión para niños. Pero aparte de las estadísticas, también notamos de primera mano que cuando nuestras niñas (de 1 y 3 años en ese momento) estaban expuestas a pantallas, su comportamiento empeoraba posteriormente. Cuando veían la televisión por la tarde o por la noche, la hora de dormir se convertía en un circo absoluto. Si bien los videos de bebés gatitos en YouTube tuvieron un efecto bastante malo en nuestras niñas, PAW Patrol en Netflix fue francamente desastroso. Elegir un espectáculo para nuestros hijos fue como elegir entre una limpieza de dientes o un corte de pelo; simplemente no había una buena opción. Y al igual que los adictos, sabíamos los efectos dañinos de nuestra elección, pero decidimos dejarlos mirar de todos modos.


Finalmente, ya fue suficiente. Decidimos hacer algo radical. De hecho, Amanda lo hizo. ¡Ella propuso que un año completo sin pantallas estaba en orden! Para los niños al menos. Para ser honesto, todavía no estaba tan convencido como ella de que un ayuno completo de un año iba a ser una buena idea, ni posible, para cualquiera en esa etapa del juego. Luché al principio pero al final ella reinó victoriosa. Después de todo, ella era la que estaba en casa con los niños todo el día mientras yo estaba en el trabajo. Así que eso fue todo. Nuestros hijos no tendrían pantalla durante un año y nosotros estaríamos muy limitados en comparación con antes. Cancelamos Netflix y bajamos la televisión. ¿Qué pasó después?


Después del primer día o dos de llorar y suplicar (no yo, las chicas), las cosas se volvieron sorprendentemente serenas. La aceptación de la nueva norma se había establecido. La casa estaba más tranquila. Las chicas jugaron mejor. Leemos más. Le leemos más a las chicas. Hablamos más, escuchamos más música; y mi hija mayor Anna empezó a cantar. Ahora bien, esto fue un gran avance. Anna nunca cantaba. ¡Y lo que fue aún más increíble fue que estaba cantando canciones que había escuchado semanas antes! Las letras y melodías se habían almacenado en su cabecita durante días, pero solo una vez que se eliminó la hiperestimulación de la pantalla pudo hacer algo con ellas.


Ahora es el momento de una confesión. No pasamos todo el año sin la televisión, pero perseveramos durante cinco meses seguidos. Y aquí y allá, Amanda y yo hacíamos trampa y veíamos una película cuando los niños dormían. Pero en su mayor parte, nos mantuvimos fieles a nuestra televisión durante casi medio año, y valió la pena. En una publicación de blog donde presentó nuestro experimento con mayor detalle, Amanda enumeró siete razones por las que decidimos ayunar de la televisión por un tiempo.


Algunas de esas razones fueron la mejora del estado de ánimo, el aumento de la productividad, una mayor cohesión familiar y el aquietar la conciencia. Todas estas cosas, hasta cierto punto, se realizaron. Y más.


Después de esos cinco meses, nos volvimos mucho más exigentes con respecto a lo que veíamos y cuándo. Fuimos mucho más intencionales con nuestro tiempo, y siempre en guardia contra la "parálisis de Netflix", una condición que ocurre cuando te desplazas, te desplazas, te desplazas y te desplazas, hasta que te das cuenta de que has estado desplazándote por no un buen programa el show; y cuando te das cuenta del tiempo que has perdido buscando el próximo mejor programa, tu cerebro está demasiado frito para ver nada. Cualquier padre sabrá que los niños, como los adultos, no son inmunes.


Una buena manera de evitar la "parálisis de Netflix" o la "parálisis principal" o cualquier otra condición que adormezca la mente inducida por el desplazamiento es deshacerse de los servicios de transmisión por completo. Darse de baja. Vuelta al DVD. Alquile o compre películas o series de televisión. Esta antigua forma de seleccionar lo que vemos nos obliga a ser mucho más racionales, especialmente cuando pagamos cada vez que queremos ver algo nuevo. Y quizás nos obligue a ver grandes películas una y otra vez. Películas como La canción de Bernadette (1943), Un hombre para todas las estaciones (1966), Braveheart (1995) y Gran Torino (2008) tienen algo importante que enseñarnos, ya sea nuestra primera vez o nuestra décima vez viendo. Series como The Twilight Zone (1958-1964), La familia Ingalls (1974-1983) y Downton Abbey (2010-2015) tienen el potente potencial de cambiarnos permanentemente para mejor.


¿Creo que deberíamos destrozar nuestros televisores? No necesariamente. Así como puede ser apropiado que un adicto a la pornografía se vuelva radical y rompa su computadora portátil, puede ser apropiado que algunas personas destruyan literal y físicamente su televisor. Tal acción, para la persona adecuada, puede funcionar como un rito de iniciación y una elección práctica. Pero para la mayoría de nosotros, un ayuno disciplinado, y quizás uno muy largo, será suficiente para curar el alma.


Eso no quiere decir que John Senior no tuviera razon. De alguna manera creo que fue profético. Creo que todos necesitamos mirarnos en el espejo y preguntarnos si sufrimos de un apego desmesurado a la pantalla. Como señala el teólogo Jared Staudt, “Puede que no queramos seguir el consejo de John Senior de destrozar la televisión, pero al menos necesitamos cuestionar el papel de la tecnología en nuestra vida. Necesitamos asegurarnos de que la oración, más que la tecnología, dé forma y ordene nuestro tiempo ”.


El Sr. Senior no estaba, en el análisis final, interesado tanto en la destrucción como en la restauración. De hecho, quería ver la creación de algo hermoso para Dios. El propósito de destrozar la televisión era allanar el camino para algo mejor. Por ello recomienda, como alternativa a la pantalla, gastar tiempo y dinero en la renovación de la música y la lectura de buenos libros en el hogar. En esto creo que tiene toda la razón.


Es difícil ver cómo la restauración de la cultura podría comenzar con algo más que la restauración de la familia; y es igualmente difícil ver cómo la restauración de la familia podría suceder sin la lectura de buenos libros, comenzando con la Biblia, y sin buena música. ¿Qué libros son los buenos? Si hay alguna confusión, comience con la lista de Senior de los mil buenos libros. Estos son libros "para niños en la guardería, para jóvenes en la universidad, que leemos y releemos el resto de nuestras vidas". Y cuando no estés leyendo, escucha buena música. Quiero decir, buena música. Compra un piano. Aprende a tocar la guitarra. O al menos considere darles a sus hijos ese regalo y que tomen clases. Quizás te enseñen. Y cuando no estén tocando buena música, escuchen buena música, clásica y contemporánea. Tenga cuidado, pero no tema a lo moderno.

Llena las cabezas de tu hogar con sonidos e imágenes de verdadera belleza; llene los corazones de su hogar con la tranquilidad del silencio en los tiempos intermedios; y experimentarás una renovación del hogar: el primer paso en la restauración de la cultura cristiana. ¿Romper el televisor? Probablemente no. Pero otra vez ¿por qué no?

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Para nosotros, la palabra no impide la acción, lo que la impide es no formarse antes detenidamente de ponerla en ejecución, por eso mismo debemos formarnos, y formar a los que sean de nuestro entorno. Para eso queremos distinguimos.